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MBO Partners: 游牧主义进入主流

Updated: May 28

数字游民

选择一种不受地域限制、依靠技术支持的生活方式的人们在不到十年的时间里从异类变成了主流。


游牧主义进入主流

数字游民无法用单一的定义来概括,但他们都选择了将远程工作和旅行结合起来,原因和时间各不相同。

一些游民旅行多年,经常跨越国家和大陆。另一些游民则是短期游牧,进行几周到几个月的“工作假期”和工作休假。有些人环游世界,但许多人从未跨越国界,选择在一个地区或国家探索和生活。他们的共同点是对旅行的热情、对冒险的渴望以及对新文化的兴趣。


数字游民人数增加,但开始趋于平稳

MBO Partners 2023年独立状态研究发现,目前有1730万美国打工人将自己描述为数字游民,比2022年增长了2%,在2019年疫情前一年至2022年期间增加了惊人的131%。

随着疫情期间远程工作的普及,数字游民生活方式在后疫情时代进入主流,2023年约有11%的美国打工人将自己描述为数字游民。当超过十分之一的打工人都在这样做时,我们就可以称其为“主流”了!


各种规模的组织现在都与数字游民合作,发现将工作从固定地点解放出来可以实现双赢。打工人们可以在自己喜欢的时间和地点工作;组织可以获得对这种生活方式高度满意的顶尖人才。


“重返办公室”政策意味着传统打工人减少,但独立游民继续增长

COVID-19疫情可能是数字游民数量增长和构成最重要的影响因素。传统打工人(受雇于组织的人)被解放出办公室,许多人踏上旅途,拥抱他们的新自由。事实上,自2020年疫情开始以来,拥有传统工作的数字游民数量增加了三倍多。


但在2023年,拥有传统工作的美国数字游民数量减少了4%。然而,独立工作者(自由职业者、自雇人士、独立承包商等)的数字游民数量继续增长,比2022年增加了14%。

传统工作者的雇主可以而且正在召唤他们回到办公室。尽管大多数公司显著增加了员工的工作地点灵活性,但大多数传统工作者预计至少要部分时间在办公室工作。根据WFH Research的研究,几乎80%的美国传统工作者报告说他们每周至少两天在雇主办公室工作。即使这种有限的办公室工作义务也减少了传统员工成为数字游民的能力,这导致拥有传统工作的数字游民数量下降。


尽管年度有所下降,但拥有传统工作的数字游民数量仍然是2019年疫情前的三倍多。其中一些传统工作者通过靠近雇主的地点旅行来适应重返办公室政策。这些被束缚的游民仍在积极旅行,但足够接近以便在需要时访问。


然而,独立工作者(自由职业者、自雇人士、独立承包商等)的数字游民数量继续增长,比2022年增加了14%。


独立工作者的显著增长也表明了数字游民趋势的持续强劲。独立工作者是自己的老板,这使他们比拥有传统工作的游民更能控制自己的工作地点,2023年更多独立工作者利用了这种控制权,成为数字游民。


按年龄划分的数字游民

数字游民趋向年轻,但年长的数字游民比例在2023年有所增加,大多数数字游民(58%)由年轻一代组成:Z世代(21%)和千禧一代(37%)。Z世代数字游民(1997-2012年出生)的迅速增加是主要推动力。2019年,最年长的Z世代只有22岁,数字游民数量很少。


事实上,2019年Z世代的数字游民比例不到1%。但在过去的四年中,Z世代逐渐进入职场,目前约有五分之一的数字游民是Z世代。


我们还预计Z世代的数字游民比例将继续增加。Z世代是一个庞大的世代,只有约70%的Z世代已年满18岁,这意味着未来七年内将有更多的Z世代进入职场。

数字游民的年龄分布(2022 vs 2023)

此外,随着Z世代的成长,他们将有更多的收入和工作机会成为数字游民。


Z世代已经是活跃的旅行者。根据Morning Consult的研究公司,52%的Z世代是频繁旅行者,预计将在未来十年推动旅游业的增长。


Z世代的增长弥补了千禧一代数字游民比例的下降(1981-1996年出生),从2022年的47%下降到2023年的37%。较年长的千禧一代已进入中年(最年长者2023年42岁),这一人生阶段通常伴随着照顾和财务责任,减少了灵活性。千禧一代比例的下降也归因于Z世代和年长数字游民的增加。


年长的群体——X世代(1965-1980年出生)和婴儿潮一代(1946-1964年出生)——其数字游民比例从2022年的36%增加到2023年的42%。这种增长的主要驱动因素是COVID-19疫情的消退。年长的打工人更关心COVID-19,且患重病的风险更大。这使他们在疫情期间对游牧生活方式的兴趣减少。但随着疫情的消退以及相关限制和健康风险的减少,年长打工人更愿意旅行,并且对成为数字游民更感兴趣。年长数字游民的增加导致数字游民的平均年龄从2022年的37岁增加到2023年的39岁。


男性继续占据数字游民的较大比例。2023年,56%的数字游民调查对象报告他们是男性,43%报告为女性,1%为非二元性别。


这与前几年的研究结果一致。超过一半(54%)的数字游民已婚或与伴侣同居。拥有传统工作的数字游民更有可能报告已婚或与伴侣同居(61%)相比独立工作者的数字游民(48%)。

数字游民的种族构成是73%白人,18%非裔美国人,11%西班牙裔,4%亚裔,3%来自其他背景(受访者可以选择多个答案)。这与前几年的情况一致。


更幸福、更健康、更富有:数字游民是最满意的打工人之一

数字游民对他们的工作满意度高于大多数其他打工人。这是MBO以前的数字游民研究中的一致发现,2023年也再次得到了验证。与前几年一致,80%的数字游民报告对他们的工作非常满意,9%表示满意。这与59%的非数字游民报告的工作非常满意和17%报告满意形成对比。

为什么?一个关键原因是,无论收入多少,大多数数字游民对他们的收入感到满意。超过五分之四(82%)的数字游民报告对收入非常满意(47%)或满意(35%)。


数字游民和所有打工人的工作和生活满意度

这高于非数字游民报告的收入满意度,69%报告对收入非常满意(31%)或满意(38%)。可以说,这是因为数字游民更注重旅程而非收入,在采访中,游民们经常说,只要收入能支持他们的旅行,即使收入不高,他们也会感到满意。


由于数字游民包括全职(68%)和兼职(32%)人员,而且许多人只在一年中的部分时间这样做,收入报告很难,因为数字游民的收入差异很大。五分之一的数字游民(19%)报告家庭收入低于每年25,000美元。但42%表示家庭收入在75,000美元或以上。


高收入者的数量是由于许多数字游民在人才短缺的领域工作。他们的技能需求很高,传统工作中的数字游民工资水平也很高。


为了拉长他们的收入,许多数字游民选择在生活成本较低的地方工作。同时,他们经常为高薪劳动力市场的客户提供虚拟服务,或者他们的雇主在高工资国家。结合低成本生活和高收入,使他们能够利用收入/生活成本的地理套利。这使得低收入数字游民能够资助他们的旅行,并减少工作时间,以便更多地享受冒险。


数字游民的满意度也很高,这得益于能够无缝地融合工作和生活所带来的灵活性和自由。因此,能够随时随地旅行是成为游民的首要好处。其他好处包括比传统生活方式更好的工作/生活平衡,体验新文化和结识新朋友。拥有传统工作和独立工作的数字游民都报告说,他们喜欢成为数字游民的工作/生活灵活性和自主权。数字游民对未来也充满信心。十分之八(79%)的数字游民表示他们对职业的未来持乐观态度。


尽管满意度很高,但计划在未来两到三年内继续成为数字游民的比例在2023年有所下降。

2022年,69%的数字游民计划在至少2-3年内继续作为数字游民。这比2021年的54%和2020年的49%有所增加。然而,2023年,59%的数字游民表示他们计划继续,31%表示可能继续,只有10%表示计划停止。鉴于数字游民的高满意度,逻辑上的结论是,这一下降与重返办公室政策有关,而不是整体趋势或对成为数字游民的兴趣发生变化。按传统打工人和独立游民分类,这一结论得到了进一步的支持:2023年,拥有传统工作的数字游民计划继续的比例下降,而独立工作者的比例与2022年大致相同。


国内旅行增加,因游民被召回办公室

超过三分之一(36%)的美国数字游民报告他们计划明年更多地在美国旅行,减少国外旅行。只有18%的人表示计划更多地在国外旅行。

因此,53%的数字游民表示他们计划仅在美国旅行,比2022年的42%有所增加。虽然47%的游民报告计划进行一些国际旅行,但只有10%计划在整个一年内都在美国以外的地方度过。

研究结果还显示出数字游民更倾向于访问更少的地点,但在每个地点停留更长时间。

与2021年和2022年的结果类似,接近一半的数字游民报告这是他们明年的计划。在采访中,数字游民报告这种方法,通常称为慢游旅行,提供了更积极的社交生活,让他们了解更多当地文化,减少旅行压力,并提高工作效率。


受过良好教育,技术精湛,需求旺盛

根据定义,大多数数字游民依靠数字工具和互联网工作,因此他们报告拥有很强的技术技能并不奇怪。


数字游民从事各种各样的领域,主要职业包括信息技术(19%);创意服务(14%);教育和培训(9%);销售、营销和公关(9%);金融和会计(8%);咨询、教练和研究(7%)。


这些职业的统一主题是它们可以通过数字工具和互联网进行远程操作。在过去五年的研究中,跨这些职业发现的人才分配一直保持一致。


79%的数字游民报告说他们使用技术使自己在工作中更具竞争力,而非数字游民为44%。数字游民也比非数字游民更有可能成为技术的早期采用者(77%对43%)。由于他们是游牧的,数字游民更依赖于与同事、客户和客户的数字连接。几乎八分之八的数字游民(78%)表示他们的工作依赖于数字连接,而非数字游民为56%。此外,40%的数字游民报告在创作者经济中赚钱,这需要强大的互联网和社交媒体技能。


数字游民的教育水平也较高,52%的数字游民拥有大学学位或更高学历(相比美国成年人的35%),18%的数字游民报告拥有高级学位(相比美国成年人的13%)。


成为数字游民并不总是容易的

尽管数字游民报告满意度很高,但游牧生活并非没有挑战。目前的数字游民报告的主要挑战包括个人安全(26%),管理工作和旅行(24%),远离家人和朋友(22%),时区差异使工作困难(21%),孤独感(21%)和旅行后勤(19%)。但好消息是,2023年报告挑战的数字游民比例有所下降。这种下降很大程度上是由于疫情的结束,减少了安全风险,改善了旅行后勤,使探望家人和朋友变得更容易。


我们还询问了前数字游民为什么放弃这种生活方式,他们的回答与当前游民报告的挑战相呼应。前三个原因是:他们厌倦了旅行,太贵了,后勤太复杂。其他原因包括孤独感,难以将工作和全职旅行结合起来,想念家人和朋友。


现实是,持续的旅行与工作相结合是复杂的,不适合胆小的人。由于面临的挑战,我们估计每年约有15-20%的数字游民回归更传统的生活方式。但即使他们停止了,我们对前数字游民的采访表明,许多人将在未来某个时候回归数字游牧生活。

数字游牧变成家庭事务

最常见的数字游民刻板印象描绘了20多岁的背包客,独自旅行,白天在海滩酒吧插上笔记本电脑工作,晚上狂欢。但尽管这个群体受到很多媒体关注,但大多数数字游民并不符合这种描述。数字游民的中位年龄为39岁,超过一半(53%)已婚或与伴侣同居。


更令人惊讶的是,24%的美国数字游民报告与孩子一起旅行。数字游民孩子的父母认为,孩子们可以从游牧生活中获得很多,包括接触新地方、新人和新文化,学习适应能力和适应性,体验冒险的乐趣。


但与孩子一起旅行比单独旅行或与伴侣旅行更具挑战和复杂性。数字游民与孩子一起旅行报告的主要挑战是家庭旅行的费用、安全和健康问题、缺乏稳定性和日常生活、教育挑战以及孩子的社交问题。


数字游民家庭以各种方式应对这些挑战。一种流行的方式是成为慢游族——移动速度较慢,访问地点较少的数字游民。通过减少旅行时间,更多时间留在较少的地点,他们减少了游牧生活的压力和复杂性。他们还为孩子们提供了更多的稳定性和日常生活,并给他们更多的机会与其他孩子社交。


由于大多数数字游民的孩子是学龄儿童(71%),教育是一个重要问题和挑战。


父母们采用各种方法来教育他们的孩子。家庭教育在疫情期间迅速扩展,是教育数字游民孩子的一种流行方式。另一种选择是在线教育,作为主要教育系统或补充家庭教育。


但最流行的选择是入读私立或公立学校。由于支持数字游民孩子的专业学校和教育项目的增加,这种选择变得越来越普遍。


例如,Boundless Life提供住房选择、协作空间和正式的教育项目,适用于全球四个地点的孩子。据他们的首席执行官称,70%使用其服务的家庭全年使用这项服务。这使他们能够每三个月移动一次,这是Boundless Life的学期长度,为学龄儿童提供课程连续性。较短的项目也越来越普遍。Family Workation在欧洲两个最受欢迎的数字游民地点:葡萄牙波尔图和保加利亚的班斯科山地度假村提供较短的教育项目、住宿和协作空间。


参观并在迎合家庭的数字游民村度过时间是另一种选择。数字游民村是组织良好的社区,提供数字游民和远程打工人的住房选择、协作空间、教育项目以及有组织的活动和活动。这些村庄的数量正在快速增长,特别设计使成为数字游民的挑战减少。专注于家庭的村庄减少了数字孩子面临的许多社交问题。


数字游民家庭也比其他数字游民更多地进行国内旅行。事实上,74%的数字游民家庭报告计划在未来一年内仅在美国旅行,而整体数字游民为53%。数字游民父母报告说,国内旅行比海外旅行容易得多。


宠物也是一些数字游民家庭的一部分——14%的数字游民报告与宠物一起旅行。

隐形游民对企业的风险

由于数字游民的旅行,拥有传统工作的数字游民可能会使其雇主面临各种监管、税务、合规和法律风险。尽管存在这些风险,但很少有组织制定了正式的数字游民政策和计划。在一定程度上,数字游民是“隐形”的。


在许多情况下,他们与直接上司达成安排,按照非正式的“不要问,不要说”的协议进行游牧工作,或者在组织不知情的情况下旅行。


在今年的调查中,14%的拥有传统工作的数字游民报告说,他们的雇主不知道他们是游民。另有18%表示,他们的公司没有数字游民政策,但他们的上司已经同意他们以游牧方式工作。换句话说,大约三分之一的拥有传统工作的数字游民是“隐形游民”,这意味着公司不知道他们在哪里工作。这意味着他们可能违反当地的就业法律和法规,而雇主对此并不知情。


除了法律和监管风险外,数字游民还可能使公司面临更高的IT安全风险。许多国家的Wi-Fi系统和互联网的安全性低于美国,VPN的可靠性较低,计算机硬件被盗和丢失的情况更为普遍。不知道员工的位置意味着更高的网络安全失败风险。

自由职业者:企业需要数字游民(而游民知道他们的价值)

数字游民平均受过良好的教育,技能高超,并且数字技术精通。在数字世界中,他们极具灵活性,主要在高需求、技术导向的职业中工作,这些职业中人才短缺普遍存在。


这意味着吸引和留住员工是一项持续的挑战。传统受雇的数字游民在心理上与独立工作者非常相似。他们在工作灵活性、自主权和控制方面的价值观与独立工作者相同——远高于普通传统工作者。

员工数字游民比其他传统工作者更可能将自己视为自由职业者(42%对29%)。更高比例的数字游民(27%)表示他们计划在未来2-3年内成为独立工作者,而传统工作者这一比例为17%。此外,68%的数字游民表示他们曾是独立工作者或小企业主,而传统工作者这一比例为48%。


因为他们在行为上类似于独立工作者并且需求量大,这些员工将越来越成为企业人才策略的重要目标。


企业数字游民政策和计划使吸引这些需求量大的员工变得更容易,并且可以激励、奖励和留住希望旅行的员工。同时,数字游民政策还减少了与游牧员工相关的法律、监管和IT风险。


潜在的数字游民:数百万渴望加入游牧行列

数字游民趋势长期以来吸引了传统媒体的关注,并在社交媒体上拥有强大的追随者。流行的数字游民和#VanLife博客、视频和Instagram账号通过远方的图片和故事、异国情调的地点和快乐的游民——越来越多带着孩子,通常带着狗——在美丽或文化激动人心的地方创造了一种旁观者运动。此外,向混合和远程工作的转变创造了成为数字游民的机会,或者至少是可能性。结合对旅行的自然兴趣,数百万传统和独立工作者渴望成为数字游民。

每年我们都会询问非数字游民的美国成年人是否计划在未来两到三年内成为数字游民。2023年的结果预计有2400万表示愿意,4600万表示可能。这比2022年下降了3%。这些结果与数字游民数量的整体下降一致,可能是由于更少的人相信他们将能够完全远程工作。


尽管他们有这种愿望,我们的研究表明,只有大约7%到9%的人说愿意或可能真的会成为数字游民。其余的人将继续成为我们所说的“旁观者数字游民”,他们关注他人的生活,而不是自己成为数字游民。然而,这些数据表明了对这种生活方式的广泛兴趣。它还显示了一个准备好的池子,可以为未来的数字游民趋势提供动力。

数字游牧主义:主流,并为未来增长奠定了坚实基础

当我们五年前开始进行MBO Partners的数字游民研究系列时,数字游民被认为是异类和边缘群体的游牧打工人。但现在,数字游牧主义已成为主流,今年有1730万美国人,惊人的11%的美国打工人,是数字游民。

这一群体的规模和规模为未来的增长奠定了坚实的基础:

  • 更多组织正在制定数字游民政策:许多公司正在召回员工,至少部分时间在办公室工作。许多公司也在制定数字游民政策,允许员工在旅行时工作。这为数百万打工人成为数字游民提供了可能。

  • 国家和城市在争夺数字游民:各级政府意识到,数字游民比游客花费更多的钱,创造当地的工作,甚至开办本地企业。因此,截至发布时,有58个国家已创建了特殊的数字游民签证和其他项目,简化了繁文缛节,使数字游民更容易在其国家定居。

  • 不断增长的支持行业使成为数字游民变得更容易:数字游牧主义趋势已达到规模,各种组织提供产品和服务来帮助数字游民。这些服务包括从跨境健康保险和金融服务到临时工作和生活空间、在线信息网站和专门帮助数字游民找到工作的站点。甚至数字游民村——提供工作、社交和生活基础设施的有组织社区——正在全球范围内兴起。

  • 远程工作技术和方法继续改进:疫情引发的向远程工作的转变导致了对远程工作工具和技术的巨大投资。这些投资包括更快的互联网速度和更大的带宽,远程协作和团队软件,以及更好的远程操作工具。组织和经理也在学习如何有效地利用远程工作者,并将他们有效地纳入团队。数字游民作为远程技术的密集用户,受益于这些进步。

在2020年至2022年美国数字游民的爆炸性增长之后,2023年的增长相对温和。然而,由于疫情的缓解、生活和工作恢复正常,更多打工人预计每周至少有几天在办公室,这一放缓是预料之中的。

尽管他们有成为数字游民的愿望,我们的研究表明,只有大约7%到9%的人说愿意或可能真的会成为数字游民。其余的人将继续成为我们所说的“旁观者数字游民”,他们关注他人的生活,而不是自己成为数字游民。

但是推动数字游牧主义增长的因素仍然存在。人们想旅行,对数字游牧主义的认知和兴趣很强,向远程工作的转变将继续成为一个强有力的推动因素。由于这些因素,我们预计未来几年数字游民的趋势将继续增长。

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